10 เมษายน 2562 วิวัฒนาการด้านกลยุทธ์การกินในจระเข้โบราณ

ที่มา: https://www.thairath.co.th/content/1541121

นักโบราณชีววิทยาจากมหาวิทยาลัยบริสตอลและมหาวิทยาลัยคอลเลจลอนดอนในอังกฤษ ศึกษาจระเข้กลุ่มทาลัตโตซูเคียน (thalattosuchians) ที่ชำนาญในการอาศัยอยู่ในทะเล มีจมูกผอมยาวและคล้ายตะโขงที่อาศัยและกินปลาในแม่น้ำที่อินเดีย และบรรพบุรุษของจระเข้กลุ่มนี้คือ Pelagosaurus typus เคยอาศัยอยู่ในทะเลตื้นช่วงต้นยุคจูราสสิก และปัจจุบันคือทวีปยุโรป ทีมได้สร้างแบบจำลองกะโหลกศีรษะจระเข้ทะเล ที่สูญพันธุ์นี้มาเปรียบเทียบกับสายพันธุ์ที่คล้ายกันและยังมีชีวิตอยู่ เพื่อหาข้อมูลเชิงลึกใหม่เกี่ยวกับอาหารของจระเข้โบราณ รวมถึงบทบาทของพวกมันในระบบนิเวศเมื่อ 230 ล้านปีก่อน ทีมเผยว่ากะโหลกศีรษะที่มีรูปร่างต่างกันจะช่วยให้รู้ว่าจระเข้กินอะไร ผลที่ได้นั้นเผยว่าขากรรไกรที่อ่อนแอของ Pelagosaurus typus อาจบ่งชี้ว่ามันมีความเชี่ยวชาญในการล่าเหยื่อที่เบากว่าและเล็กกว่าตะโขงยุคใหม่ ซึ่งจะช่วยให้เข้าใจเพิ่มขึ้นเกี่ยวกับวิวัฒนาการของกลุ่มจระเข้ crocodylomorphs และการเปลี่ยนแปลงตลอดเวลาของนิเวศวิทยาสัตว์เลื้อยคลานทางทะเลแห่งยุคมีโซโซอิก (Mesozoic)